Papa Francisco mantém distância em audiência como precaução contra Covid-19

Papa Francisco durante audiência semanal no Vaticano

CIDADE DO VATICANO (Reuters) – O papa Francisco se manteve a uma distância segura dos fiéis em sua audiência geral semanal nesta quarta-feira, dizendo que as novas regras concebidas para conter o coronavírus o obrigam a se resguardar.

“Gostaria, como faço normalmente, de descer e chegar mais perto para cumprimentar vocês. Mas, com os novos regulamentos, é melhor se mantivermos a distância”, explicou ele em um palco.

“Acontece muito de, quando eu desço, todos se aproximarem e se amontoarem. E é um problema, porque existe um risco de infecção. Assim, todos usando máscaras e mantendo a distância, podemos continuar com as audiências.”

O papa de 83 anos retomou suas audiências semanais em setembro depois de uma pausa de seis meses causada pelo contágio, que já matou mais de 36.200 pessoas na Itália – mas como as infecções voltaram a crescer, surgiu o receio de Francisco estar se aproximando demais dos visitantes.

Sublinhando o problema cada vez maior, na segunda-feira o Vaticano disse que quatro membros da Guarda Suíça, o corpo de soldados de elite de uniformes coloridos que protege o pontífice, foram diagnosticados com Covid-19.

O papa, que usa máscaras nas audiências, teve parte de um pulmão retirada durante uma doença quando era jovem em sua Argentina natal.

Às vezes ele fica ofegante depois de subir degraus, e algumas autoridades do Vaticano especulam que tal dificuldade respiratória é a razão de ele não usar máscaras em espaços amplos.

(Por Emily Roe)

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