Cantor R. Kelly diz a juíza que demitiu dois advogados de defesa antes de julgamento
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Cantor R. Kelly diz a juíza que demitiu dois advogados de defesa antes de julgamento

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R. Kelly disse a uma juíza federal nesta quarta-feira que demitiu dois de seus advogados de defesa, expondo divisões profundas na equipe de defesa legal do cantor antes de seu julgamento por abuso sexual em Nova York em agosto.

Kelly confirmou à juíza Ann Donnelly, do Brooklyn, que demitiu Steve Greenberg e Michael Leonard, mantendo outros dois advogados de defesa.

“É este seu desejo?”, perguntou Donnelly a Kelly durante uma audiência realizada por telefone.

“Com certeza, sim, senhora, vossa excelência”, respondeu ele.

Os advogados remanescentes de Kelly, Thomas Farinella e Nicole Becker, disseram que continuarão se preparando para o julgamento agendado para 9 de agosto.

A audiência incluiu brevemente alegações de Greenberg de que membros não identificados da defesa “documentaram problemas de saúde mental” e “não conseguem lidar com o estresse”.

A juíza pediu que Greenberg e Leonard expliquem por escrito por que estão se retirando. Ela também disse que não adiará o julgamento, marcado originalmente para maio de 2020.

Não foi possível contatar Farinella e Becker de imediato para obter comentários.

Conhecido por sucessos como “I Believe I Can Fly” e “Bump N’ Grind”, Kelly, de 54 anos, enfrenta alegações de abuso sexual que remontam a mais de duas décadas, inclusive as que constam do documentário de janeiro de 2019 “Surviving R. Kelly”.

(Por Tom Hals em Wilmington, Delaware; reportagem adicional de Jonathan Stempel em Nova York)

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