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EUA disponibilizarão 400 milhões de máscaras N95 de graça para combater Covid-19, diz autoridade da Casa Branca

EUA disponibilizarão 400 milhões de máscaras N95 de graça para combater Covid-19, diz autoridade da Casa Branca

Os Estados Unidos disponibilizarão gratuitamente 400 milhões de máscaras não cirúrgicas do tipo N95 de seu estoque estratégico nacional ao público a partir da próxima semana, informou uma autoridade da Casa Branca, num movimento que marca o mais recente esforço do governo do presidente norte-americano, Joe Biden, para ajudar a conter a pandemia de Covid-19.

As máscaras faciais serão enviadas a farmácias e centros de saúde comunitários nesta semana, disse a autoridade, e estarão disponíveis para retirada mais tardar na próxima semana.

A medida ocorre após Biden e sua equipe enfrentarem críticas por não estarem fazendo o suficiente para promover o uso de máscaras ou reforçar a testagem enquanto a variante Ômicron do coronavírus assola o país.

Em resposta às críticas e à onda de casos, o governo norte-americano tem disponibilizado testes gratuitos por meio de um site lançado oficialmente nesta quarta-feira, além do seu anúncio sobre a distribuição de máscaras da reserva estratégica.

“Essa é a maior distribuição de equipamentos de proteção individual na história dos EUA”, disse a autoridade.

“Para garantir que o acesso a essas máscaras seja fácil e conveniente, o governo está aproveitando o programa federal de farmácias de varejo e o programa federal de centros de saúde comunitários, para que as máscaras gratuitas estejam disponíveis em muitos dos mesmos locais convenientes e confiáveis que os norte-americanos vão para tomarem a vacina e a dose de reforço”, acrescentou.

As máscaras serão disponibilizadas em dezenas de milhares de farmácias e milhares de centros comunitários de saúde e os suprimentos estarão disponíveis até o final da próxima semana, disse a autoridade. “O programa estará em completo funcionamento no início de fevereiro.”

Máscaras do tipo N95, que formam uma vedação ao redor do nariz e da boca, são consideradas particularmente eficazes na prevenção da propagação do coronavírus. Na semana passada, o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA recomendou que os norte-americanos usem a “máscara mais protetora” que puderem.

Fabricantes dos EUA disseram à Reuters que possuem o maquinário necessário para fabricar milhões de máscaras N95 a cada mês.

(Por Jeff Mason; Reportagem adicional de Lisa Baertlein)

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